Pop Culture: Fenomena Melissa Barrera

By Carina Chocano
Photographs by Daria Kobayashi Ritch

Melissa Barrera tidak berasal dari Amerika Serikat. Sementara ia sekarang tinggal di Los Angeles, ia dilahirkan dan dibesarkan di Monterrey, Meksiko, pergi ke New York untuk kuliah, lalu kembali ke Meksiko untuk mengejar karier aktingnya. Jadi, ketika dia terpilih sebagai salah satu pemeran utama dalam pertunjukan Starz baru, Vida – di mana East Los Angeles juga memainkan peran yang sangat penting – dia berusaha untuk mendapatkan rasa lingkungan dengan berkeliling dan mengatakan say hello.

“Semua orang sangat ramah,” Barrera, 27, mengatakan kepada saya ketika kami bertemu di sebuah kafe Los Feliz pada suatu pagi yang cerah di pagi hari. “Ketika saya berhenti untuk meminta beberapa orang untuk arah ke tempat raspado terkenal ini setelah makan siang – dalam bahasa Spanyol, tentu saja – mereka seperti, Mija! Si, claro! Mereka memberi saya petunjuk arah, dan salah satunya seperti, ‘Saya akan ke arah itu. Apakah Anda ingin tumpangan? ’”

Saya harus menambahkan di sini bahwa Barrera masih hidup dan sehat. “Tanya [Saracho, sang pembuat acara], seperti,“ Mengapa Anda masuk ke mobil dengan seseorang yang tidak Anda kenal? ”, Kenangnya. Ini juga pertanyaan pertamaku. Tetapi bagi Barrera, moral dari cerita ini adalah bahwa “semangat komunitas Meksiko adalah kita tetap bersatu. Jika Anda merasa seperti Anda memiliki sesuatu yang sama dengan seseorang, itu seperti, ‘Saya mendapatkan punggung Anda.’ ”Tidak hanya ia mendapatkan tumpangan ke tempat raspado di Corvette merah, tetapi ia diundang ke barbekyu keluarga di mana ia bertemu kakek-nenek pria itu, orang tua, bibi, paman, dan keponakan kecil. Kemudian seseorang mengetahui bahwa dia berada di atas sabun Meksiko yang populer Ventaneando dan semua orang ingin berfoto dengannya.

Barrera belajar teater musikal di perguruan tinggi, jadi pantas bahwa karirnya di Meksiko dimulai dengan pertunjukan realitas musik La Academia. Setelah tiga bulan di acara itu, dia mendaratkan telenovela pertamanya, yang dia pikir sebagai kamp pelatihan aktornya. “Semuanya cepat,” katanya. “Kamu pergi dari menangis sampai tertawa sampai marah berlari untuk menangis lagi. Ini gila. Anda harus belajar bagaimana mengendalikan emosi Anda lebih banyak lagi, dan dengan mengendalikan, saya hanya bermaksud memanipulasi. ”Dan karena sabun hanya akan memotret sampai pukul 17:00, dia akan melakukan teater di malam hari:“ Teater selalu seperti bahan bakar saya. Itu membuat saya waras. ”

Vida diatur di komunitas yang jarang digambarkan sebagai komunitas, bukan tempat untuk melarikan diri. Barrera memerankan Lyn, adik dari dua bersaudara, yang keduanya kembali ke Los Angeles setelah kematian ibu mereka. Lingkungan yang mereka temukan bukanlah yang mereka tinggalkan – itu dengan cepat muluk, untuk satu hal, dan memiliki kantong (termasuk bar ibu mereka) yang secara terbuka aneh. Emma dan Lyn mengetahui bahwa ibu mereka berhutang, dan pengembang pemangsa menukik untuk mengambil propertinya dari tangan mereka dengan harga murah – tetapi pasangan memutuskan untuk tidak menjual.

Saracho mengatakan kepada saya dia awalnya membayangkan Lyn sebagai seseorang dengan “panjang, cantik, rambut, kulit kayu manis – seorang dewi dengan faktor ‘itu’ yang tidak dapat Anda beli.” Barrera memiliki kulit yang lebih terang, dan memiliki rambut yang lebih pendek dan gaya yang lebih sporty saat dia pertama kali melihatnya, tetapi sebaliknya mengungkapkan dirinya menjadi sempurna. “Saya mencoba untuk mendapatkan Lyn yang lebih asli – tetapi saya mendapatkan Lyn terbaik!” Kata Saracho. Dia menggambarkan Barrera sebagai “sukacita untuk bekerja dengan,” menyenangkan dan berwawasan. “Dan etos kerjanya luar biasa,” kata Saracho. “Dia tumbuh dengan melakukan telenovela – mereka merekam 80 adegan sehari, mereka harus tahu garis mereka. Dia tidak pernah mengeluh. ”

Namun, Barrera mengatakan, hari pertamanya adalah sesuatu yang menakutkan. “Lalu lintas berhenti di empat jalur dan ada derek besar yang memiliki sedikit – saya bahkan tidak tahu apa itu. Begitu banyak hal yang belum pernah saya lihat sebelumnya dalam hidup saya. Saya suka, ‘Tunggu, apakah itu … Apakah semua itu untuk kami?’ ”

Sebagai pertunjukan kabel primetime pertama yang diceritakan dari sudut pandang Latinas aneh, Vida memiliki banyak stereotip untuk diperjuangkan, serta beban berat representasi – dimulai dengan masalah apa yang membuat seseorang atau lingkungan Meksiko, dan apa dianggap sebagai cukup Meksiko. Barrera adalah satu-satunya anggota pemeran yang adalah orang Meksiko tetapi bukan orang Amerika. Sementara itu, karakternya adalah satu-satunya yang tidak bisa berbahasa Spanyol. “Aku agak suka itu,” katanya. “Saya pikir penting untuk mengungkap fakta bahwa bahasa tersebut hilang pada generasi kedua, ketiga, keempat generasi Latinx-Amerika. Ada rasa malu yang melekat yang datang dengan siapa pun, kakek-nenek Anda, yang datang. Mereka menginginkan kehidupan terbaik untuk anak-anak mereka dan itu berarti menjadi orang Amerika sepenuhnya. Itu berarti berbicara bahasa Inggris dengan sempurna sehingga mereka tidak dikucilkan atau mereka tidak merasa seperti orang luar. Saya telah berbicara dengan banyak orang yang saya temui adalah orang Meksiko-Amerika atau Kuba-Amerika atau Puerto Rico-Amerika dan mereka memberi tahu saya bahwa di rumah mereka, mereka tidak diizinkan berbicara bahasa Spanyol. Orang tua mereka seperti, “Tidak. Anda harus berbicara dalam bahasa Inggris. “Jadi, mereka kehilangan itu.”

“Kami selalu distereotipkan,” kata Barrera. “Tapi kisah-kisah ini dan suara-suara yang telah diletakkan di samping ini sekarang menjadi pusat dari sebuah cerita.” Dia menjelaskan pengalaman membuat Vida sebagai pembuka mata – ada perasaan di lokasi bahwa proyek ini lebih besar daripada siapa pun. karir yang terlibat. “Saya merasa seperti, Anda pindah ke L.A. dan Anda mendapatkan pekerjaan pertama Anda dan Anda suka,‘ Ya Tuhan. ’Anda sangat bersemangat untuk diri sendiri. Tapi bagiku, aku bahkan tidak bisa memikirkan itu. Saya seperti, ‘Oke, ini adalah tanggung jawab. Saya mewakili komunitas yang saya rasakan sebagian tetapi saya sebenarnya bukan anggota. “” Seperti yang ditunjukkan Barrera, sangat berbeda dengan menjadi orang Meksiko daripada menjadi orang Meksiko-Amerika; yang ditunjuk lain di kedua budaya, pengasingan di rumah di hybrid. “Tetapi pada akhirnya, kami berbagi sejarah itu dan budaya itu dan tradisi karena semua yang Anda lihat di acara itu, para señoras, makanan, kata-kata, bahasa gaul, bahasa, semuanya … saya merasa itu milik saya.”

@,kabsidoarjo.com,2018

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s